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美国留学利用好奖学金如何省钱

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  对于大多数留学美国的中国学生来说,如何省钱是日常生活的一大主题。与其他国家相比,美国丰厚的奖学金吸引了很多家庭经济条件一般的中国学生,他们或拿助学金,或担任助教助研,靠辛勤劳动维持留学美国的生活。由于近年美国经济复苏艰难,学校经费来源也不再像以前那样充裕,所提供的奖学金也有所下降,这就使得中国留学生们不得不想出各种办法节约开支,以应付持续恶化的经济条件。

  对于大多数留学美国的中国学生来说,如何省钱是日常生活的一大主题。与其他国家相比,美国丰厚的奖学金吸引了很多家庭经济条件一般的中国学生,他们或拿助学金,或担任助教助研,靠辛勤劳动维持留学美国的生活。由于近年美国经济复苏艰难,学校经费来源也不再像以前那样充裕,所提供的奖学金也有所下降,这就使得中国留学生们不得不想出各种办法节约开支,以应付持续恶化的经济条件。

  最大开支--住

  在美国留学,日常开支最大的一项当属房租。房租的水平在美国各地是不同的,甚至差异很大,其中以麻省、新泽西和加州及其邻近地区房租最贵,一般一个独立的房间月租都不低于四五百美元,特别是靠近学校或者交通方便地带的房屋就更加昂贵。而在其他地方,特别是中西部和南部,同样的房子只要一两百美元就可以搞定。租到便宜舒适的房子,一直是留学美国特别是刚到美国的中国学生的一大难题。而美国各所大学的中国学生学者联合会(CSSA: Chinese Student and Scholar Association)就为同学们租房提供了极大的方便。

  在CSSA的网站上,中国学生们互通有无,求租者可以得到有关住房的价格、地段、家具配置、面积等信息,而出租者和寻找室友者,其需要也能得到很好的满足。此外,CSSA的网站上一般还都登有租房的建议和当地住房及签约条件的介绍,为初来乍到的中国学生提供了很大帮助,也使他们节省了金钱和时间。

  自己动手--食

  除了房租以外,另一项重要的开销就是购买食物和日常用品了。对于这项开销,同学们都有各自的省钱高招。对于吃,要省钱当然就得尽量自己做。买菜一般都在当地的食品连锁超市,比如新英格兰地区诸州的Stop & Shop和首都华盛顿地区的Shoppers。这些食品超市每周都有不同的商品降价,蔬菜、水果及肉类都有,而且降价幅度特别大,一般都在50%左右。因此,很多中国学生专买打折的蔬菜,这样每个月能节省一些钱。

  除此以外,很多中国学生也加入了“Coupon一族”,他们收集各种各样的优惠券,并加以充分的利用。除了食品以外,把握打折良机及优惠券策略也用在购买生活用品方面,而在这方面,学生间的信息共享也颇有助益。在校园和学生聚居的地方,随处可见二手商品的转让广告,小到随身听、大到汽车。对于刚刚迁入新居的同学来说,购置家具是个大问题,而准备搬出者贴在楼道或洗衣房里的旧家具转让广告就能很好地解决这个问题,甚至为新住户省去了运输的麻烦。此外,各大学的CSSA网站上也一般都有留言板,专供刊登二手商品转让的信息。

  谁舍得买--教科书

  有一件商品是留学生必需,但却没多少人真正舍得买的,那就是教科书。美国的教科书十分昂贵,一本硬壳包装的新书价格一般都在一百美元以上,理科用书尤其昂贵,文科用书虽然相对便宜,但每门课都常常会有好几本必读书。这样,如果都在学校书店购买新教科书,每年光在教科书上就可能花掉数百甚至上千美元。中国留学生们一般都避免购买新书,除非迫不得已。

  他们的高招包括:第一,上图书馆去借。不过教科书一般都很热门,而且图书馆所藏不过一两本,所以很难借到;第二种办法是复印,这种方法适用于页数和价格相差太大的书,比如价格超过一百美元却只有薄薄两百页的书。很多中国学生担任助教或者助研,他们一般可以免费使用复印机,为他们省钱印书提供了极大的便利。即使对其他学生来说,有时复印也远比买书要合算。这样,同学们一般都向别人借来课程所要求的书籍进行复印,借不到的就先买来,然后尽快复印,以便能在退货期限内退掉。如果这两种办法都不行,还可以上网竞标,有很多著名的网站都提供旧书转让或者竞标的服务,比如Amazon、E-Bay和Half.com。在这些网站上,售书者都被要求明确登出所售书籍的使用程度和价钱,而且在美国这个讲究诚信的社会,几乎见不着虚假或夸大的广告。通过网上购书,通常只要半价甚至更便宜的价钱就能买到不错的旧书,足以满足课业需要。

  总之,迫于美国经济不景气和自身囊中羞涩,留美中国学生在省钱方面,高招可谓层出不穷。对于绝大多数经济拮据的留美中国学生来说,这恐怕也成为一件苦中作乐的事情。

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